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Brentford, el equipo ‘Moneyball’ del futbol

La película ‘Moneyball’ se estrenó en 2011, y fue protagonizada por Brad Pitt y Jonah Hill.

La cinta está inspirada en el libro escrito por Michael Lewis publicado en 2003; este nos cuenta la historia de cómo Billy Bean y Paul DePodesta, convirtieron a los modestos Atléticos de Oakland en uno de los mejores equipos de las Grandes Ligas, utilizando las Sabermetrics (estadísticas avanzadas de béisbol) para encontrar gemas ocultas entre los desechos de los demás equipos de la liga.

La historia cautivó a todo el mundo, el libro fue un best-seller y la cinta obtuvo seis nominaciones a los premios Oscar, en las que se incluyen Mejor Película y Mejor Actor. 

Todos los aficionados del deporte amamos ‘Moneyball’, pero pensamos que sería algo único del béisbol, algo que jamás se podría replicar en un deporte como el futbol, la persona que nos demostró lo equivocados que estábamos se llama Matthew Benham.

¿Quién es Matthew Benham?

Matthew Benham trabajaba en Bank of America, pero siempre fue amante del futbol, por lo que decidió tomar un trabajo en Premier Bet, y de esta forma intentar unir sus dos pasiones. En esta empresa de apuestas él se encargaba de generar modelos analíticos que le permitieran a la empresa poder predecir resultados.

En 2003, Premier Bet le despide, pero gracias a los conocimientos obtenidos en esta empresa él se termina convirtiendo en un apostador profesional, lo que le abrió las puertas a hacerse millonario.

Ya con dinero en los bolsillos, Matthew decidió fundar Smartodds, su empresa se encargaba de brindar consejo a todos los apostadores deportivos que pagaran por sus servicios. Smartodds fue un éxito rotundo, lo que le permitió comprar la empresa de apuestas Matchbook.

Su llegada al Brentford

En 2007, aprovechó que el Brentford (club al cual era aficionado desde niño) se encontraba en serios problemas financieros y decidió hacerles un préstamo de 700 mil libras para que los aficionados se pudieran convertir en propietarios del equipo, pero en 2012 la afición no fue capaz de pagar el dinero del préstamo y él se convirtió en el único dueño del Brentford.

Ya siendo dueño de las ‘Abejas’, tomó una decisión muy polémica: desapareció las fuerzas básicas del equipo.

Matthew argumentó que les costaban mucho dinero y que cuando algún joven jugador demostraba mucho potencial eventualmente uno de los ‘gigantes’ del futbol inglés se lo terminaba ‘robando’.

Expected Goals

Para poder seguir contando esta historia es muy importante que sepan lo que son los ‘Goles Esperados’ (xG). Los xG son una estadística creada a finales de siglo, pero que ha tomado muchísima fuerza en estos últimos años.

Lo que hace a los xG mejor que cualquier otra métrica es que mide la calidad de las oportunidades que un equipo o jugador genera durante un partido y las compara con cientos de oportunidades similares que se han presentado en cientos de otros partidos, esto nos permite analizar mucho más a fondo el futbol.

Si quieren saber más sobre los Goles Esperados, acá les dejamos este link: ​​https://objetivoanalista.com/xg-goles-esperados/

Modelo de negocio y éxito deportivo

Retomando la historia, con el dinero que se ahorró tras desaparecer a los equipos juveniles, Matthew Benham creó una red encargada de buscar jugadores jóvenes que destacarán en goles esperados y las demás estadísticas que generaron a raíz de estos.

La idea era encontrar jugadores infravalorados que jugarán en ligas o divisiones remotas, destinos donde los grandes equipos jamás mirarían.

El modelo de negocio es comprarlos a un precio casi ridículo y terminar vendiéndoles por varios millones, esto sucedió con futbolistas como Andre Gray (fue comprado por 620 mil euros y vendido por 12.40 millones de euros), Neal Maupay (fue comprado por 2 millones de euros y vendido por 22 millones de euros) u Ollie Watkins (comprado por 7.22 millones de euros y vendido por 34 millones de euros).

Viendo estos números nos podemos dar cuenta que el modelo de negocio es muy bueno.

Así fue como Matthew Benham transformó de 2012 a 2021 al Brentford, un equipo que valía 700 mil libras en 2007, y que hoy cuesta más de 300 millones de libras.

Además, los jugadores que se han comprado, han ayudado al equipo en lo deportivo, ya que para esta temporada 2021-2022, el Brentford volvió a la Primera División del futbol inglés tras más de 70 años de ausencia.

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